sunrise
a work by DAVID CLAERBOUT

video installation, 18 minutes, HD, 2009
hauser & wirth gallery - london,
yvon lambert gallery - paris,
micheline szwajcer gallery - antwerp
permanent collection De Pont Tilburg

Sunrise is an 18 minutes video projection that thrusts viewers into near-total darkness, requiring their eyes to acclimatize to the film which depicts a nocturnal scene inside a villa. A maid is seen setting up breakfast, the deliberate movements of this archetypal figure elegantly conforming to the severe geometries and exact proportions of the house. Through its exaggerated sense of composition the architecture presents itself as a sleeping monument to a past Utopia, or perhaps a prison for life. Yet rather than witnessing its stirring to life, the camera follows the girl as she finishes her shift and cycles off into the surrounding countryside. The darkness gives way to sudden and brilliant sunlight, momentarily blinding the viewer again as Rachmaninov’s Vocalise is heard. The balance of the film turns in these final minutes from mute perfection to a flood of emotion. Although filmed as a classical end sequence, it feels like a beginning.

artist : david claerbout
production: claerbout studio
sound: kwinten van laethem

"Zoals de meeste van Claerbouts films heeft ook Sunrise een intens effect op het lichaam van de toeschouwer, dat zich langzaam overgeeft aan de gedempte ritmes van de film. Door de vertraging die zich voltrekt, treedt Claerbouts werk in osmose met de menselijke ademhaling. Onwillekeurig begin je rustiger te ademen, in pas met het werk. Dat verklaart ook waarom zijn installatie in Wiels als het ware als een tweede huid om ons heen valt: de environment die Claerbout creëert, is ons uiteindelijk niet vreemd. De presentatie in de verduisterde ruimte op de eerste verdieping omsluit ons als een baarmoeder; een geborgen plek die afgesloten is van de vijandige buitenwereld."